Cataratas del mundo

Cataratas del Mundo

Las más importantes.

En la actualidad, las cataratas, esas formaciones naturales, maravillosas e impresionantes de agua; se han convertido en centros turísticos que atraen a millones de visitantes de todos lados del mundo.

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Entre las cataratas más importantes y famosas del mundo podemos mencionar: Niágara (Estados Unidos y Canadá), Salto Angel (Venezuela) e Iguazú (Argentina y Brasil). El Salto Angel es la catarata más alta del mundo, con una altura de 979 metros, se encuentra en el Parque Nacional Canaima en el estado Bolívar (Venezuela). Es realmente espectacular considerando que es quince veces mayor que las cataratas del Niágara.

Aunque hay controversias sobre su descubrimiento, se sabe que en el año 1937, el aviador norteamericano James C. Ángel aterrizó en la cima de esta catarata, motivo por el cual lleva su mismo nombre.

Los indígenas de la zona la llaman Kerekupai-merú o Churún-merú que significa “salto del lugar más profundo”, los meses ideales para visitarla son entre junio y diciembre que es la época de lluvias.

Actualmente se realizan excursiones turísticas hacia este lugar, ya sea por aire, tierra o agua. Si vas por aire, puedes elegir entre una avioneta o un helicóptero; pero si optas ir por tierra tienes que tener un excelente estado físico pues es un trekking exigente.

Las famosas cataratas del Iguazú, ubicadas entre la frontera de Argentina y Brasil, constituyen un destino turístico por excelencia que cada año recibe miles de visitantes.

Fueron descubiertas en el año 1,541 por el conquistador español Alvar Núñez Cabeza de Vaca y están conformadas por 260 cascadas aproximadamente, destacando el salto conocido como “Garganta del Diablo” que tiene 80 metros de altura.

La fuerza violenta de la caída de las aguas origina que se forme una densa neblina permanente, como si fueran nubes de vapor. La época ideal para conocer estas cataratas fluctúa entre marzo y noviembre.

Entre las cataratas más visitadas, cabe destacar las del Niágara, situadas entre la frontera de Canadá y Estados Unidos. Están conformadas por tres cascadas principales: una canadiense (Ontario), las “lupas americanas” (Nueva York) y las “cataratas Velo de Novia”.

Anualmente son visitadas por millones de turistas que llegan para admirar sus aguas majestuosas y estas han servido como escenario natural para filmar películas de cine. Aparte, cumplen una función importante por ser fuente generadora de energía.

De otro lado, en el año 2006 un grupo de exploradores peruanos junto con el investigador alemán Stefan Ziemendorff descubrieron la catarata de Gocta, considerada como la tercera más alta del mundo con 771 metros. Cabe recordar que la primera más alta es el Salto Angel (Venezuela, 979 m.) y la segunda es Tugela Falls (Sudáfrica, 948 m.) Gocta se encuentra ubicada en el departamento de Amazonas (Perú) y recién se están elaborando circuitos turísticos para que la gente acceda a ella.

Anteriormente los pobladores peruanos no dijeron nada sobre su existencia pues tenían la creencia de que caería sobre ellos una maldición.
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